從孩子的功能表現了解孩子的發展

從孩子的功能表現了解孩子的發展
黃恢濤
林口長庚醫院復健科職能治療組長

  從事兒童職能治療十餘年來,漸漸感受到有關幼兒發展遲緩的問題已經普遍受到重視,尤其是政府對早期療育工作的強調及療育機構的不斷增加,反映了整個社會對幼兒發展問題的發現及如何給予協助非常的關心;同樣的現在的父母對孩子成長也相當的注意,只要感覺到孩子有問題就會立刻就診。早期發現早期治療固然是一件好事,但是在從事職能治療工作時,從跟家長的互動過程中也發了一些問題,而且一直想找機會來跟大家交換意見,謹藉此機會向大家做一個說明。


  由於現代的資訊發達,穫得兒童發展的相關訊息也很容易,因此有些父母發現自己的孩子發展或是某方面的功能有問題時,往往就會和一些生澀的專有名詞作聯想,例如:當發現孩子動作功能方面有問題時,就會懷疑是不是患了腦性麻痺或是感覺統合障礙;當看見自己孩子坐不住或是不能專心時,就會說他是不是過動兒;當發現孩子不太喜歡和其他孩子一起玩時,就會懷疑他是不是自閉。其實這樣的想法都只是從單一的角度來看孩子的問題,容易流於偏頗也把問題太簡單化了。


  其次,有些父母對孩子的關愛很多但是對兒童發展的了解又太少,對孩子不是過度保護,就是過度期待;也因此使的孩子無法在各方面依循正常階段來發展。例如:以一般孩子來說,在一歲半時就可以自己拿著湯匙吃東西,儘管速度有些慢,但是有些父母就會擔心讓孩子自己吃飯灑的滿桌都是,或弄得全身髒兮兮的,很不衛生又嫌麻煩,孩子已經兩三歲了還是用餵的。這樣一來不但影響了孩子手功能的發展,也容易造成日後孩子在心理上的依賴性。


剪刀的使用也是一個很好的例子,通常孩子三歲左右就會開始嘗試使用剪刀,到了四歲就可以用的很熟練,可是往往有些父母礙於危險,害怕孩子不小心受傷也就不趕給孩子作剪貼活動的練習,因此也使孩子雙手協調能力的發展受到限制,像這種情形對孩子來說實在有些可惜。


  還有一類父母對兒童發展完全沒有概念,看到別人的孩子作什麼就教自己的孩子也做做看,當發現孩子已經會了就認為孩子能力很好,當孩子練習了許多次都還學不會,就懷疑自己的孩子是不是有問題,完全不問別人家的孩子是幾歲?自己的孩子又是幾歲?

像拼圖就是一個很好的例子一般來說兩歲的孩子可以組合兩片的拼圖,三歲的孩子可以組合三片的拼圖,四歲則可以組合六片的拼圖;如果一個四歲的孩子只會拼兩片的拼圖對父母來說可能就認為他已經會拼圖了,但是對治療師來說這個孩子的認知能力的發展可能已經有些遲緩了!


 對於以上這些問題,身為職能治療師的角色,倒是要利用這個機會向為人父母者強調一些觀念;那就是孩子的各項能力都是隨著年齡逐漸發展出來的,而每一階段所發展出來的能力,又成為下一階段發展的基礎;而孩子日常的功能表現,都是由每一階段及每一項的能力所堆疊而成的;因此對於孩子成長過程中的每一階段的每一項能力我們都應該給予關心與注意。


  舉例來說:大約八到九個月大的孩子就會用食指去按壓按鍵或開關,這代表他已經發展出運用單根手指從事簡單操作的能力了,這時候他會嚐試去按壓電燈開關、電視遙控器等,當他進一步發現,完成按壓動作後電燈會有明滅的變化,電視也會有影像的出現或消失,於是簡單的因果關係概念也連帶在他的腦中形成;隨後食指又可以配合拇指去拿捏小饅頭或小珠子之類的東西,這又是另一階段手功能發展的開始。


  另外一個例子就是騎三輪車,這是一般的孩子非常喜歡而且普遍的活動,大約兩歲半的孩子就會跨坐在三輪車上,用雙腳踩地來撥動讓車子前進,到三歲就會以雙腳置於踏板上,交替踩踏讓車子前進,到了三歲半孩子就可以輕鬆的控制三輪車行進的速度與方向,自在的到處遊走;從這個例子我們看到了:從孩子雙腳的協調,發展到眼睛與雙手雙腳的協調,而眼睛又代表著孩子視覺空間的判斷能力,這其中包括了良好得空間相關的概念等;所以下次當你見到三歲小孩騎三輪車時,應該給他應有的掌聲表示對他成長的肯定。


  從上面的一些例子,大家應該不難看出孩子的發展是有階段性的,而且是全面性的,任何的單一觀點都無法解釋孩子整體功能的表現,希望所有的父母都能發揮最大的耐心與細心去了解孩子,萬一發現有任何發展上的問題,千萬不要自行揣測,應該儘快找相關專業人員進行評估與確認,如果一切正常那也才放心,真有問題也才能及早發現及早治療。謹以此文與各位家長共勉之。

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